La photo de la semaine : L’orphelinat des éléphants de Pinnawala au Sri-Lanka.

◊ Photo prise à Pinnawala près de Kandy, Sri-Lanka janvier 2000 ◊

 

Piocher dans ses souvenirs lointain et retenir une photo, celle d’une rencontre hors du commun avec des éléphants à 7000 km de chez soi. Il y a bientôt vingt ans nous faisions notre premier grand périple, un merveilleux voyage au Sri-Lanka et lorsque l’on me demande quel pays m’a le plus marqué c’est instinctivement Ceylan que je cite. Des paysages sublimes entre culture du thé et pêche ancestrale, des temples grandioses dédiés à Bouddha, un peuple ouvert et accueillant. Il est de ces voyages que l’on garde au coeur, pour nous ce sont les noms de Polonnaruwa, Sigiriya, Galle, Kandy, Nuwara Eliya qui résonnent encore aujourd’hui vingt après, comme notre plus belle parenthèse voyageuse.

En l’an 2000 lors de notre rencontre avec ces majestueux animaux le Sri-Lanka était toujours en pleine guerre civile. Le nord du territoire était sous la coupe des tamouls et les troupeaux d’éléphants fuyaient les combats vers le sud. Aujourd’hui on compte environ 7380 éléphants sur l’île dont 5300 en liberté dans les différents parcs naturels, ce chiffre est encourageant l’espèce n’est plus aussi menacé d’extinction grâce aux efforts combinés des réserves, des parcs et des orphelinats. Les éléphants de Ceylan, icônes d’un pays, symboles de sagesse et sacrés sont malheureusement trop souvent maltraités et abandonnés par des cornacs sans scrupules. Les orphelinats recueillent et soignent ces animaux souvent en grande souffrance. C’est le cas de celui de Pinnawala à environ une heure de route de la ville de Kandy. Du bébé abandonné à l’adulte d’un grand âge, 93 éléphants y coulent des jours paisibles, ici pas de chaines et plus de harnais pour transporter les touristes. Ils retrouvent une forme de paix toujours au contact de l’homme mais ici ils sont traités avec respect. Nous avons pu les approcher et même les caresser, ce fut une sensation émouvante de toucher leur peau dure et croiser le regard profond de ces animaux restera un moment inoubliable de ce très beau voyage au coeur de l’émeraude de l’océan indien.

 

Carole_H_Sri-Lanka_Kandy.jpg

 

Voici le lien du site web de l’orphelinat de Pinnalawa, infos horaires et tarifs  :

Elephant orphanage of Pinnalawa

 

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